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数字税:法国为何单挑美国
发布日期:2019-08-11 05:39   来源:未知   阅读:

  近日,关于征收数字税问题,在法美两国之间掀起了不小的波澜。7月11日,法国参议院投票通过了向互联网巨头征收数字服务税的法律草案。而就在此前一天,美国贸易代表办公室宣布,根据《1974年贸易法》第301条款,决定对法国政府提议的数字服务税法案发起调查。法美两国针锋相对,去年马克龙访美与特朗普建立的“兄弟情谊”似乎已经荡然无存。

  法国政府所要征收的数字税,对象是全球数字业务年营业收入超过7.5亿欧元且其中至少2500万欧元来自法国的企业,税率为营业收入的3%。按照这一标准,征收对象涵盖30余家全球互联网巨头,其中美国多家大公司在榜上。数字税在法国又被称为“GAFA”税,即谷歌(Google)、亚马逊(Amazon)、脸书(Facebook)和苹果(Apple)四大科技公司的英文名字首字母的缩写。从中可看出,受到该项税收影响最大的是美国公司。

  在欧洲,数字税问题由来已久。由于国际税收原则未能跟随互联网发展形势与时俱进,国际科技巨头在欧盟每年赚得超额利润,却通常利用记账方式规避在欧洲的纳税。欧盟委员会的数据显示,欧盟传统行业企业需要缴纳的有效税率达23%,而大型科技企业平均只有9.5%。鉴于此,欧盟近两年一直在酝酿着针对科技公司的征税措施。但由于爱尔兰、卢森堡、丹麦、芬兰、瑞典等低税率国家的反对,欧盟层面未能出台相关政策。在这样的局面下,法国决定先行一步,单方面对这些科技巨头征税。法国之所以选择“单干”,和本国所处形势和政府压力有关。法国作为西方传统经济强国,近年来经济表现差强人意,加上福利负担沉重,政府债台高筑,金融危机后还一度被喻为欧洲的“经济炸弹”。马克龙上台后本欲大刀阔斧进行改革,重振经济活力,但改革遭遇强大阻力。去年底爆发的黄马甲运动,由反对政府的燃油税演变成对马克龙整个改革方案的抵制。据估计,由于在改革问题上作出的让步,法国政府需要多支出数十亿欧元,财政压力巨大。既然“节流”行不通,政府也只能在“开源”上想办法,这也加大了征收数字税的动力。法国政府预计,该项税收每年可带来5亿欧元左右的税收收入。

  从法国的角度看,征收数字税初衷并非有意挑战美国,而是弥补财政亏空。法国经济与财政部部长布鲁诺·勒梅尔直言,科技巨头交的税这么少,“我们在教育、医疗、环保方面的开支从哪里来呢?”但从美国的角度看,却产生了不同的解读。自特朗普上任后,大西洋关系就渐行渐远,尤其在贸易领域,“美国优先”让欧盟也成为美国贸易大棒的受害者,此次法国参议院通过数字税的时间点也正是美欧关系紧张之时。去年开启的美欧谈判进展缓慢,据说已经让特朗普“失去耐心”。今年双方又在空客、波音补贴问题上矛盾不断,7月1日,针对空客补贴问题,美国贸易代表办公室又提出了对40亿美元欧盟输美商品加征关税的清单。在这个时间节点上,数字税很容易被美国政府视为贸易报复措施:其一,美国新的加税清单主要是农产品,这恰恰是法国的优势产业;其二,美国希望通过自贸谈判打开欧盟农业市场,最大阻力也是来自法国;其三,今年是布雷顿森林会议75周年,7月中旬,巴黎举行了声势浩大的国际会议,并且表达了对美元主导国际货币体系的不满。以上因素加在一起,在美国看来,法国的举动似乎不止是征税这么简单。据欧洲媒体透露,特朗普对于数字税“十分生气”,动用301条款也可看出美国反应之强烈。很多人参照美国对中国开启301调查之后的中美经贸关系,担心最终可能导致美国对欧盟征税以及双方的贸易战。

  那么,法国真的想和美国硬碰硬吗?目前看,法国还没有展示出和美国“决战到底”的雄心。对于数字税,法国政府表示这只是“临时措施”,最终还要看在国际层面能够达成何种协议。在欧盟内部尚无法达成共识的情况下,法国希望在经合组织层面能够取得进展。法国今年还是七国集团轮值主席,“税收公平”已经明确列为重点议题之一。从这个角度看,法国也并非想单挑美国,而是希望自身行动能够产生示范效应,最终在国际社会形成征收数字税的合力。目前看,已经得到了英国的积极呼应。英国已经在考虑推出类似的数字税,税率为2%。但总体看,法国得到的呼应还比较有限。

  如何对科技巨头征税,应该是国际税收体系改革的一部分,但在超级大国搞单边主义和保护主义的形势下,改革难以取得进展。法国试图先行一步引导改革,但这一政策举动又夹在复杂的美欧博弈之中,被视为贸易报复措施,这就让问题的解决变得更为复杂和艰难。